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圣诞节

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发表于 2009-12-10 13:26:51 | 显示全部楼层 |阅读模式

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西方人以红、绿、白三色为圣诞色,圣诞节来临时家家户户都要用圣诞色来装饰。红色的有圣诞花和圣诞蜡烛。绿色的是圣诞树。它是圣诞节的主要装饰品,用砍伐来的杉、柏一类呈塔形的常青树装饰而成。上面悬挂着五颜六色的彩灯、礼物和纸花,还点燃着圣诞蜡烛。

红色与白色相映成趣的是圣诞老人,他是圣诞节活动中最受欢迎的人物。西方儿童在圣诞夜临睡之前,要在壁炉前或枕头旁放上一只袜子,等候圣诞老人在他们入睡后把礼物放在袜子内。在西方,扮演圣诞老人也是一种习俗。

起源
圣诞节耶稣

圣诞节的起源

“圣诞节”这个名称是“基督弥撒”的缩写。弥撒是教会的一种礼拜仪式。圣诞节是一个宗节,我们把它当作耶稣的诞辰来庆祝,因而又名耶稣节。这一天,世界所有的基督教会都举行特别的礼拜仪式。但是有很多圣诞节的欢庆活动和宗教并无半点关联。交换礼物,寄圣诞卡,这都使圣诞节成为一个普天同庆的日子。

圣诞节是基督教世界最大的节日。4世纪初,1月6日是罗马帝国东部各教会纪念耶稣降生和受洗的双重节日、称为“主显节”Epiphany,亦称“显现节”即上帝通过耶稣向世人显示自己。当时只有耶路拉冷的教会例外,那里只纪念耶稣的诞生而不纪念耶稣的受洗。后来历史学家们在罗马基督徒习用的日历中发现公元354年12月25日页内记录着:“基督降生在犹大的伯利恒。”经过研究,一般认为12月25日伴为圣诞节可能开始于公元336年的罗马教会)约在公元375年传到小亚细亚的安提阿,公元430年传到埃及的亚历山大里亚,那路撒冷的教会接受得最晚,而亚美尼亚的教会则仍然坚持1月6日主显节是耶稣的诞辰。

12月25日原来是波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰,是一个异教徒节日,同时太阳神也是罗马国教众神之一。这一天又是罗马历书的冬至节,崇拜太阳神的异教徒都把这一天当作春天的希望,万物复苏的开始。可能由于这个原因,罗马教会才选择这一天作为圣诞节。这是教会初期力图把异教徒的风俗习惯基督教化的措施之一。后来,虽然大多数教会都接受12月25日为圣诞节,但又固各地教会使用的历书不同,具体日期不能统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(ChristmasTide),各地教会可以根据当地具体情况在这段节期之内庆祝圣诞节。自从12月25日被大多数教会公认为圣诞节后,原来1月6日的主显节就只纪念耶稣受洗了,但天主教会又把1月6日定为“三王来朝节”,以纪念耶稣生时东方三王(即三位博士)来朝拜的故事。随着基督教的广泛传播,圣诞节已成为各教派基督徒,甚至广大非基督徒群众的一个重要节日。在欧美许多国家里,人们非常重视这个节日,把它和新年连在一起,而庆祝活动之热闹与隆重大大超过了新年,成为一个全民的节日。12月25日的主要纪念活动都与耶稣降生的传说有关。

耶稣的出生是有一段故事的,耶稣是因着圣灵成孕,由童女马利亚所生的。神更派遣使者加伯列在梦中晓谕约瑟,叫他不要因为马利亚未婚怀孕而不要她,反而要与她成亲,把那孩子起名为“耶稣”,意思是要他把百姓从罪恶中救出来。

当马利亚快要临盆的时候,罗马政府下了命令,全部人民到伯利恒务必申报户籍。约瑟和马利亚只好遵命。他们到达伯利恒时,天色已昏,无奈两人未能找到旅馆渡宿,只有一个马棚可以暂住。就在这时,耶稣要出生了!於是马利亚唯有在马槽上,生下耶稣。后人为纪念耶稣的诞生,便定十二月二十五为圣诞节,年年望弥撒,纪念耶稣的出世。

圣诞节便是於十二月二十五日纪念耶稣的诞生,但真实的诞生日就没有人知道了。十九世纪,圣诞卡的流行、圣诞老人的出现,圣诞节也开始流行起来了。
日期
圣诞节圣诞节

《圣经》没有记载耶稣的出生日期。关于耶稣基督真实生辰日之调查在耶稣基督死后200年就开始了,天主教教会建立了庆祝习俗。因此圣诞节现在对于大部分西方世界的基督徒(东正教、罗马公教和新教)来说是12月25日。而在科普特、耶路撒冷、俄罗斯、塞尔维亚及格鲁吉亚等东正教地区,圣诞节则是1月7日。这是因为他们即没有接受格里高利历改革也没有接受修正后的儒略历,因此他们原来在12月25日的圣诞节在1900年到2099年的这一段时间内将延迟到1月7日。亚美尼亚教会更关注主显节,而不是圣诞节。很多人认为耶稣不是在12月25日出生的。他出生的日子可能在10月1日左右;因为只有在年中这个时候,牧羊人才会晚上在户外看守羊群。(路加福音2:8-12)耶稣从来没有吩咐基督徒庆祝他的生日。12月25日原来是波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰,是一个异教徒节日,同时太阳神也是罗马国教众神之一。这一天又是罗马历书的冬至节,崇拜太阳神的异教徒都把这一天当作春天的希望,万物复苏的开始。可能由于这个原因,罗马教会才选择这一天作为圣诞节。这是教会初期力图把异教徒的风俗习惯基督教化的措施之一。后来,虽然大多数教会都接受12月25日为圣诞节,但又因各地教会使用的历书不同,具体日期不能统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(ChristmasTide),各地教会可以根据当地具体情况在这段节期之内庆祝圣诞节。又有天文学家根据有关耶稣出生时的天文现象——天上的一颗大星——又推算出在公元前6年4月17日才是确切的“圣诞日”。
意义
圣诞节耶稣降生

圣诞是神儿子降生的意思,从神为他所取的三个名字来思想神儿子降生的意义,这记载在马太福音第一章中,即基督、耶稣与以马内利。

在圣经的记载中,当神为人起名之时,常带有很深的属灵意义在其中,如亚伯兰(尊贵之父)改名为亚伯拉罕(多国之父)即与神对亚伯兰应许的祝福有关;雅各(抓的意思)代表他一生用自己的方法为自己攫取一些福气,直到□努伊勒与神摔跤之後,大腿窝瘸了,自己的力量失去,专心求神的祝福之後,神为他改名为以色列(神的王子),从名字就可看出雅各生命的极大改变。因此,从神为他的儿子所取的名字我们也能看见圣诞节的真实意义:

一、他的名字是基督:

太一章1节,应验了旧约圣经的话,证明他是神,他的旨意永远立定。基督是希腊文,意为受膏者,希伯来文翻为弥赛亚,与基督同义。

对希伯来人而言,弥赛亚的降临是他们几千年来的盼望,这也是神在圣经中所给他们的应许。如今,基督降生了,神在旧约圣经中所应许的那一位救世主已降临,证明了在人类历史的背後有一位神,他掌管一切。圣经神的话,历经数千年,三、四十位作者在不同的时代与地点所写成的书,他们的预言却在基督里完全的应验;从人类的理性、数字的概率都可以说是一件不可能发生的事,却在神的儿子基督的身上成就;在在都使我们看见他的降生为要应验神所说的话都要成就,他是神。因此,他说这世界是他所造,人类也是他所创造,就必然不是进化而来;他说这世界有一个末日与将来世界要受审判,那麽这世界就必然有一个结束,人都要为自己所作的负责,接受审判;天地都要废了,惟有神的话一点一划都不能废去,都要成就,这是基督徒都当有的基本信心。

二、他的名字是耶稣:

太一章21节“给他起名叫耶稣,因他要将自己的百姓从罪恶中拯救出来。”,神的儿子降生一个很重要的使命就是要将人从罪恶的权势与绝望中拯救出来;虽然世人都不愿意承认自己是罪人,也讨厌别人说我们是罪人,但是从整个社会、人类的情况,我们却真正地感受到人类的确是在罪恶的权势下被控制著。翻开圣经的历史,我们看见创世记第一章讲天地的创造,第二章讲人的被造,第三章就已经提到人的堕落;亚当与夏娃受引诱想与神相似、与神同等,背逆神,甚至想取代神;这些也是天使堕落成魔鬼的主要原因,今天的人类高喊人进化而来,将来可以进化而成为神是如出一辙,人的罪性永远一样没什麽进化;亚当堕落之後,推诿罪、欺骗、凶杀、暴力、嫉妒....等等的罪恶就不断地在人类社会中出现,大约一千年左右,创世记第六章就已经记载,人在神的眼中看来,所思所想尽都是罪恶,因此,神只留下挪亚一家的人,其馀的用洪水毁灭了,审判了这罪恶的世界。世界人
圣诞节亚当与夏娃

类重新开始不到七、八百年,神再一次向亚伯拉罕显现,要看看所多玛与峨摩拉的罪恶,这记载在创十九章,当二位天使进入所多玛接受罗得的招待,却没想到全城的人听到了这风声,圣经说他们连老带小来围罗得的房子,要罗得交出进入二位外人让他们任意而为;他们的罪恶极大,因此神用硫磺与火降下来毁灭了这两个城市,也作为我们今天世人的警戒,若非有神的恩典,圣灵的保守,在世人动工,今天世人的罪孽恐怕早超越了所多玛与峨摩拉的罪恶。神的儿子耶稣为何要降生,因他要将自己的百姓从罪恶中拯救出来。不仅是救我们脱离罪的奴仆的地位,叫我们承受神儿女的身份。并且现在要救我们脱离罪权势的捆绑,过一个靠神得胜的生活,享受真正在真理里的自由。并且将来还要救我们在未来重新创造的新天新地中享受美善、爱、圣洁、公义的人生,是真正人当有的生活。

三、他的名字叫以马内利:

太一章23节“必有童女怀孕生子,人要称他的名为以马内利”(以马内利翻出来,就是神与我们同在),神儿子降生的意义不仅是要降生在马槽里,降生在十字架上,更重要的是他要降生在你、我的生命中,你、我的生活里,他要与人同在;今天世人怀疑我们所信的神是外星人,科技化较发达,因此人敬拜他们,他们可能还会回来;就算有外星人,也不过是人,十分有限,然而神是无所不能、无所不在,他不仅在外太空,他也同时在世上,在人类的生活中,与我们息息相关;神过去的以马内利用会幕与圣殿的方式与人同在;他引导、看顾、保护、争战、管教以色列民;今天信徒们是圣灵的殿,耶稣住在我们的生命中,他也爱我们,引导、保护、看顾我们,他也管教我们,与我们的生活习习相关。未来的以马内利记载在启廿一章1-7节,新天新地要降地上,神的帐幕在人间,神亲自与人同在,我们要与神同享新天新地的荣耀。
故事
圣诞节圣诞节

耶稣基督出生的故事已经流传了多个世纪,主要根据基督教福音书中的马太福音和路加福音而来。马可福音及约翰福音没有着重记载耶稣的童年生活,路加医师在符类福音(马太、马可、路加)的作者中最严,比较详尽地介绍了耶稣早期的生活细节。

玛丽娅年幼时收到天使加百列的消息,身为处女的她藉由圣灵受孕。当时罗马皇帝奥古斯都有下旨,叫天下人民各归各城人口普查,于是她和丈夫约瑟离开在加利利的拿撒勒城上犹太去,这是居里扭作叙利亚总督之后,头一次报名上册,途中他们经过约瑟祖先大卫生活的伯利恒城,在伯利恒因为在乡村旅店已经没有空房,他们只好寄宿在旅舍外面,玛利亚在那儿的马厩里生下了耶稣,这里的“马厩”根据圣经版本不同而不同,但通常是一个喂食槽或是个畜栏。基督出生在伯利恒,伯利恒是约瑟祖先大卫王的家,这就实现了以色列的预言。后来耶稣家逃到埃及是为了逃避愤怒的大希律王的追杀,因为希律王听说了在伯利恒出生一个新的犹太王。当希律王死后,新的犹太王继位,他并不认识耶稣和他的父母,因此耶稣的生命就没有了威胁,这样耶稣和家人返回了以色列,他们定居在拿撒勒。

同时与基督降生的故事从福音书里传向大众的还包括东方三博士(Magi,古波斯祭司)参拜的故事,以及耶稣出生时天使向附近的牧羊人报喜的记录。三位博士,看见伯利恒方向的天空上有一颗大星,于是便跟着它来到了耶稣基督的出生地。由于他们向当时的希律王打听新的犹太国王,才导致马太福音中耶稣一家的逃难经历。根据圣经版本的不同,东方三博士也作祭司,王或贤者,他们可能来自阿拉伯半岛,因为他们献给耶稣的礼物里包括“黄金,乳香和没药”。多年以来,天文学家和历史学家给出了一堆相互矛盾的天文事件的组合以解释这一以前从未看到过的巨星。

耶稣具体的出生时间已被认定为九月份与十月份之间。现在所庆祝的圣诞节(12月25日)来源于公元后400余年,当基督教成为罗马帝国的国教后,为了将当时大众所庆祝的太阳之节(12月25日)与新的国教结合起来,之所以把耶稣的出生日定为现在圣诞节的日期。历史上耶稣的存在是历史学家们公认的(请参考有关调查),但耶稣的神性却一直在辩论中。基督徒们相信耶稣同时是百分之百的人与百分之百的神,某些其它宗教相信耶稣是神的先知,或者是一位伟大的教师。
圣诞老人
圣诞节圣诞老人

关于圣诞老人的传说

圣诞老人的传说在数千年前的斯堪的纳维亚半岛即出现。北欧神话中司智慧,艺术,诗词,战争的奥丁神,寒冬时节,骑上他那八脚马坐骑驰骋于天涯海角,惩恶扬善,分发礼物。与此同时,其子雷神着红衣以闪电为武器与冰雪诸神昏天黑地恶战一场,最终战胜寒冷。据异教传说,圣诞老人为奥丁神后裔。也有传说称圣诞老人由圣·尼古拉而来,所以圣诞老人也称St.Nicholas.因这些故事大多弘扬基督精神,其出处,故事情节大多被淡忘,然而圣诞老人却永驻人们精神世界。

每年圣诞节,圣诞老人骑在白羊星座上,圣童手持圣诞树降临人间,随着世事变迁,作家和艺术家开始把圣诞老人描述成我们今日熟悉的着红装,留白胡子的形象。同时不同的国度和文化对圣诞老人也有了不同的解释。在德国,传说他扮成圣童把坚果和苹果放在孩子们鞋里。他乘双轮马车四处漫游,观察人们的行为,尤其是小孩,如果表现好,将会得到苹果、坚果、糖等诸多奖品。坏孩子则得一鞭子。家长们灵机一动纷纷采用此传说来鼓励孩子们听话。大大超过了新年,成为一个全民的节日。圣诞老人已经成为圣诞节最受喜爱的象征和传统。他赶着驯鹿,拉着装满玩具和礼物的雪橇挨家挨户给每个孩子送礼物的快乐老精灵的形象已深深地留在人们的记忆中。

圣诞老人原来的名字叫做尼古拉,在第四世纪的时候,出生在小亚细亚巴大拉城,家庭富有,父母亲是非常热心的天主教友,不幸他的父母早逝。尼古拉长大以后,便把丰富的财产,全部捐送给贫苦可怜的人,自己则出家修道,献身教会,终生为社会服务。尼古拉后来作了神父,而且还升为主教。他一生当中,做了很多慈善的工作,他最喜欢在暗中帮助穷人,圣诞老人是他后来的别号,这个名字是出自他暗中送钱,帮助三个女孩子的故事。

据说在尼古拉不远的地方,住着三个美丽的少女,他们分别是二十、十八、十六岁。父亲是一位清寒的学者,经常靠借货来过日子。有一次,因为没有能力还债,只好狠心把美丽健康的三女儿,卖给债主带到非洲去做女仆人。三个女儿知道了这件事情,便拥抱在一起伤心的痛哭着,家中悲伤的情形,是可以想象得到的。尼古拉知道了这件事,跑到她们家中,安慰了一番。到了夜里,尼古拉就装了三长袜子的金子,偷偷地挂在三个少女的窗前。他们有了金子,还了父亲的债,三女儿也就脱免了作女仆的命运。第二天正是圣诞节,她们知道是尼古拉作的好事,便请他来一面庆祝一面感谢。以后每到圣延节,这三个少女就讲这个故事。孩子们听了,非常的羡慕,也希望圣诞老人,来送给他一袜子礼物。

结果这个习惯,便在欧美各地流行起来。尼古拉后来作了米拉城的主教,因为他小时候也是孤儿,所以特别成了孤儿的保护人。他去世以后,教会册封他为圣人。他的爱护孤儿,及帮助穷人的精神,也因此跟着圣诞节而流传下来。后来世界上有很多善心人士,便效法尼古拉的仁爱精神,捐出大量的物品,用圣诞老人的名义,把爱心带给贫苦的人,带给可怜的老人和孤儿。每年圣诞节到了,圣诞老人总是在世界各地出现,给千千万万的孩子,孤苦的老人,被抛弃的苦儿,带来温暖跟快乐。我们希望世界上生活富裕的朋友,都是圣诞老人,不只是在圣诞、甚至在平时,在能力范围内,把爱的光辉,散播在世界每个角落。
圣诞节圣诞老人

圣诞老人的来源要追溯到上世纪,正如我们所知,他是不同传说和神秘人型的结合体。

圣诞老人的前身是土耳其西部港口城市伊兹密尔的主教尼古拉斯,他生活在公元4世纪,是为善良、慷慨、对孩子们非常好的有钱人。东正教尊重尼古拉斯,视其为创造奇迹的人。

在德国中部和北部地区,尼古拉斯被称为“圣诞老人”,在英国被称为“圣诞父亲”,被美国的荷兰移民称为后来的“SantaClaus”。

孩子们都想知道圣诞老人住在何处,他们何时会收到礼物?答案通常是圣诞老人住在北极,他的作坊生产圣诞礼物。1927年被孩子们称做“Markus叔叔”的儿童节目主持人MarkusRautio第一次透露:圣诞老人生活在拉普兰的Korvatunturi。

位于芬兰东部边境地区的Korvatunturi发现了一只类似于野兔的耳朵,事实是圣诞老人的耳朵,它用来聆听孩子们的愿望。斯堪迪纳维亚的传说中讲述了圣诞老人和助手小精灵门的历史。

1950年开始,圣诞老人快乐地逗留在napapiiri,除了圣诞节还要和孩子们及年轻人进行沟通。越来越多的人定期拜访圣诞老人,1985年,他建立了自己的工作室,每天圣诞老人都来办公室倾听孩子们的圣诞祝愿并和他们沟通交流。圣诞老人村是圣诞老人的主要邮局,它接收全世界孩子们发给圣诞老人的信件。
圣诞树

据称,圣诞树最早出现在古罗马12月中旬的农神节,德国传教士尼古斯在公元8世纪用纵树供奉圣婴。随后,德国人把12月24日作为亚当和夏娃的节日,在家放上象征伊甸园的“乐园树”,上挂代表圣饼的小甜饼,象征赎罪;还点上蜡烛,象征基督。到16世纪,宗教改革者马丁·路德,为求得一个满天星斗的圣诞之夜,设计出在家中布置一颗装着蜡烛的圣诞树。不过,西方关于圣诞树的来历流行着另一种说法:据说有一位农民在一个风雪交加的圣诞夜里接待了一个饥寒交迫的小孩,让他吃了一顿丰盛的圣诞晚餐,这个孩子告别时折了一根杉树枝插在地上并祝福说:“年年此日,礼物满枝,留此美丽的杉树,报答你的好意。”小孩走后,农民发现那树枝竟变成了一棵小树,他才明白自己接待的原来是一位上帝的使者。这个故事就成为圣诞树的来源。

在西方,不论是否基督徒,过圣诞节时都要准备一棵圣诞树,以增加节日的欢乐气氛。圣诞树一般是用杉柏之类的常绿树做成,象征生命长存。树上装饰着各种灯烛、彩花、玩具、星星,挂上各种圣诞礼物。圣诞之夜,人们围着圣诞树唱歌跳舞,尽情欢乐。
圣诞袜

最早以前是一对红色的大袜子,大小不拘。因为圣诞袜是要用来装礼物的,所以是小朋友最喜欢的东西,晚上他们会将自己的袜子挂在床边,等待第二天早上收礼。   
圣诞帽

那是一顶红色帽子,据说晚上戴上睡觉除了睡得安稳和有点暖外,第二天你还会发现在帽子里多了点心爱的人送的礼物。在狂欢夜它更是全场的主角,无论你去到哪个角落,都会看到各式各样的红帽子。
圣诞大餐

正像中国人过春节吃年饭一样,欧美人过圣诞节也很注重全家人围坐在圣诞树下,共进节日美餐。

圣诞大餐吃火鸡的习俗始于1620年。这种风俗盛于美国。英国人的圣诞大餐是烤鹅,而非火鸡。奥大利人爱在平安夜里,全家老小约上亲友成群结队地到餐馆去吃一顿圣诞大餐,其中,火鸡、腊鸡、烧牛仔肉和猪腿必不可少,同时伴以名酒,吃得大家欢天喜地。  

圣诞吃火鸡的由来

在传统的圣诞餐桌上,烤火鸡是不可缺少的菜式。在一些亚洲国家,或许每年只有圣诞节这一天才吃火鸡,以庆祝佳节;但在欧美,尤其是美洲大陆,火鸡却是很普通的一种肉食,而且在感恩节和圣诞节这两个大日子,火鸡更是传统的食品。

火鸡是美洲特产,在欧洲人到美洲之前,已经被印地安人驯化。火鸡的名字在英文中叫“土耳其”。因为欧洲人觉得它的样子像土耳其的服装:身黑头红。欧洲人很喜欢吃烤鹅。在移民到美洲之后,还没有养好鹅就有了吃鹅的要求,于是就吃火鸡,竟然发现火鸡比鹅好吃。而且北美洲有很多火鸡。于是烤火鸡成了美国人的大菜,重要节日中必不可少。

这种风俗已有三百多年的历史了。

据说在一六二零年的圣诞节,大批来自英国的移民抵达美洲大陆的朴里茅斯山。当时,那儿物产贫乏,只有遍布山野的火鸡,于是他们便捉火鸡,作为过节的主菜。

因此圣诞大餐里,除了火腿、甘薯、蔬菜、葡萄干布丁、水果饼、鸡尾酒之外,当然少不了火鸡这位“仁兄”了!

火鸡的做法

火鸡的最传统做法非常简单,您只需要用盐和花椒末将火鸡里外充分涂抹,然后在烘炉中烘烤3小时左右即可。

圣诞节的火鸡

吃火鸡的历史已经有近四百年了。这个象征丰收团圆的感恩大餐“Christmas Dinner”和“Thanks giving Dinner”中的“Dinner”原本并非指晚餐。而应该在中午吃。由于感恩节是每年11月第四周的星期四。已经非常接近圣诞节这个一年中的大节日。而圣诞节正是感恩耶稣降临的日子。因此,象征感恩的火鸡大餐便延伸到了圣诞节。

餐桌上的火鸡

美国人吃火鸡的习俗是将火鸡的腹内装填各种材料,放入烤箱内烤熟。等烤熟后将整只火鸡端上桌,再用刀叉把烤好的火鸡分切一起享用。换句话说,他们吃的是“全鸡”。至于为什么不分好再端上桌?这大概就像我们在大年夜吃鱼,不会用鱼片而用全鱼上桌是一样的道理。不但兼顾了菜色的美观和视觉的丰富性。同时,也有全家人团聚在一起的享用大餐的象征。
圣诞夜
圣诞节圣诞夜

由于圣经记载耶稣生于夜间,故传统称12月24日夜为“圣诞夜”或“平安夜”。

耶稣的降生,有旧约先知预言:“必有童女怀孕生子,给他起名叫以马内利(意思为‘上帝与我们同在’)。”(以赛亚书7章14节,圣经下同)

耶稣,意指“上帝拯救”,因为圣经说:“世人都犯了罪,亏缺了上帝的荣耀。”(罗马书3章23节)罪使人离开生命的源头,宇宙万物的主宰。罪使人失去公义、仁爱,变得自私、骄傲、贪婪、邪恶。罪破坏人与上帝、人与人之间和睦的关系,使人活在无可奈何的痛苦之中。罪使人将来要面对永远的刑罚和痛苦,“人人都有一死,死后且有审判。”(希伯来书9章27节)因为上帝是圣洁、公义的!

但是,上帝又是慈爱的主,他赐给世人自己的独生子--耶稣基督,成为人的样式(就是圣诞),作我们的救赎主,他要将自己的百姓从罪恶里救出来。(马太福音1章21节)他代替了我们的软弱,担当了我们的罪的刑罚。“上帝使我们众人的罪孽都归到他身上”,(以赛亚书53章6节)为我们的罪钉死在十字架上。

“今天,只要你悔改自己的罪,相信他,接受他做你个人的救主,你的罪就被赦免了,你与上帝就恢复了那起初和睦的关系,你就得了永远的生命。今天你接受耶稣在你的心里,今天就是你的圣诞节,愿上帝今年赐给你一个特别的圣诞节!”

习俗
圣诞节巴西东南城市库里提巴,五彩的焰火

圣诞习俗数量众多,包括世俗,宗教,国家,圣诞相关,国与国之间差别很大。大部分人熟悉的圣诞符号及活动,如圣诞树,圣诞火腿,圣诞柴,冬青,槲寄生以及互赠礼物,都是基督教传教士从早期Asatru异教的冬至假日Yule里吸收而来。对冬至的庆祝早在基督教到达北欧之前就在那里广为进行了,至今圣诞节一词在斯堪的纳维亚语里依然是异教的。圣诞树被认为最早出现在德国。

教皇格列高里一世没有试图去禁止流行的异教节日,而是允许基督教的教士对它们赋予基督教的意义重新解释,他允许了大部分的习俗继续存在,只是稍加修正,甚至保持原样。宗教及政府当局与庆祝者之间的交易使圣诞节得以继续。在基督教神权统治繁荣的地区,如克伦威尔治下的英格兰和早期新英格兰殖民地,庆祝活动是被禁止的。在俄国革命后,圣诞庆祝被苏联苏维埃***政权禁止了75年。即使是在现在一些教派里,如被基督教正统教会视为异端的耶和华见证人,一些清教徒组织,以及一些极端保守的基督教基要派,仍旧把圣诞节看作没有圣经认可的异教徒节日,并拒绝庆祝它。

民间习俗

自从圣诞庆祝习俗在北欧流行之后,结合着北半球冬季的圣诞装饰和圣诞老人神话出现了。

圣诞老人和他带来的礼物
圣诞节曼谷酒店厨师正在搭建巧克力圣诞树

圣诞节送礼物已经接近成为一个全球通行的习惯了,神秘人物带给小孩子们礼物的概念衍生自圣尼古拉斯,尼古拉斯是一位4世纪生活在小亚细亚的好心主教。荷兰人在圣尼古拉斯节(12月6日)模仿他送礼物,在北美洲,英国殖民者把这一传统溶入圣诞假期的庆祝里,而Sinterklaas也就相应的成为圣诞老人或者称为SaintNick(圣尼克)的人物了。在英籍美国人的传统中,圣诞老人总是快活的在圣诞前夜乘着驯鹿拉的雪橇到来,他从烟囱爬进屋内,留下给孩子们的礼物,吃掉孩子们为他留下的食物。他在一年中的其他时间里忙于制作礼物和监督孩子们的行为并记录下来。

法语中圣诞老人叫做PèreNoel,他和圣诞老人几乎完全一样,其红白相间的衣服曾经使可口可乐公司获得灵感,在1930年代画出了传遍世界的圣诞老人形象.在一些文化中,圣诞老人身旁跟随着KnechtRuprecht,或是称作“黑彼得” (BlackPeter)的家伙。一些版本中,玩具作坊里的侏儒制作了节日礼物,有时圣诞老人与圣诞夫人是夫妻。圣诞季期间,在北美和英国的很多超市里,都有小孩可以向其要礼物的圣诞老人出现。

在许多国家里,孩子们准备好空的容器,以便圣诞老人可以装进一些小礼物,如玩具,糖果或水果。在美国,孩子们平安夜在壁炉上悬挂圣诞袜,因为圣诞老人说过要在圣诞前夜从烟囱下来把礼物放到袜子里。在其他国家,孩子们把空鞋放到户外,以便圣诞老人可以在圣诞前夜(或圣尼古拉斯日12月5日)赠送礼物。赠送礼物不单单是指圣诞老人,家庭成员和朋友也互相给予礼物。

送礼时间
圣诞节德国莱比锡爬窗送礼的圣诞老人玩偶

在许多国家,圣尼古拉斯日仍然是互赠礼物的日子。德国很多地方,12月5日晚上,小孩儿们把鞋子拿出放在窗台上,第二天早上他们将发现鞋里放满了糖果和小礼物。在德国,主要的送礼日期是12月24日,圣诞老人带来礼物或放在圣诞树下。在匈牙利也是如此,只是送礼的人是小耶和华,而不是圣诞老人。

在很多地区,包括荷兰,圣诞假日仍然保存了它的宗教性质。而在西班牙和其他一些有相似传统的国家里,在1月6日主显节送礼物的人则是祭司(Magi),算命人和异教牧师。

歌曲圣诞十二日道出了其中一个送礼习俗。当中描述了英国人传统上会从圣诞节到显现节每天互送礼物庆祝。在世界大部份地方,圣诞礼物都是在平安夜晚上或圣诞节早上送出的。直至不久以,英国人都是于节礼日送礼给朋友的。

圣诞卡(圣诞卡片)在美国和欧洲很流行,这也是维持远处亲戚和朋友关系的一种好方法。许多家庭随贺卡带上年度家庭合照,或/和家庭新闻,新闻一般包括家庭成员在过去一年的优点特长等内容。

圣诞装饰
圣诞节杭州摊铺上的圣诞娃娃

在西方国家里,圣诞节也是一个家庭团聚和喜庆的节日,通常会装扮圣诞树。在西方,不论是否基督徒,过圣诞节时都要准备一棵圣诞树,以增加节日的欢乐气氛。圣诞树一般是用杉柏之类的常绿树做成,象征生命长存。树上装饰着各种灯烛、彩花、玩具、星星,挂上各种圣诞礼物。圣诞之夜,人们围着圣诞树唱歌跳舞,尽情欢乐。

圣诞装饰包括以圣诞装饰和圣诞灯装饰的圣诞树,户内以花环和常绿植物加以装饰,特别的,冬青和槲寄生是传统采用的材料.在南北美洲和少数欧洲地区,传统上户外以灯光装饰,包括用灯火装饰的雪橇,雪人和其他圣诞形象。

传统的圣诞花是猩猩木(别名一品红、圣诞红,花色有猩红、粉红、乳白等).圣诞植物还包括冬青,红孤挺花,圣诞仙人掌。

市政当局也会对圣诞装饰加以支持,在街道悬挂圣诞标语或者是在广场放置圣诞树。在美国,装饰还曾经因为包括了宗教主题而被多次起诉,控方认为这是政府认可某种特定宗教的行为,违反了信仰自由。
礼物
圣诞节诞老人送礼物

诞老人的礼物

圣诞节送礼物已经接近成为一个全球通行的习惯了。神秘人物带给小孩子们礼物的概念衍生自圣尼古拉斯,尼古拉斯是一位4世纪生活在小亚细亚的好心主教。荷兰人在圣尼古拉斯节(12月6日)模仿他送礼物。在北美洲,英国殖民者把这一传统溶入圣诞假期的庆祝里,而Sinterklaas也就相应的成为圣诞老人或者称为SaintNick(圣尼克)的人物了。在英籍美国人的传统中,圣诞老人总是快活的在圣诞前夜乘着驯鹿拉的雪橇到来,他从烟囱爬进屋内,留下给孩子们的礼物,吃掉孩子们为他留下的食物,(牛奶和饼干)。他在一年中的其他时间里忙于制作礼物和监督孩子们的行为并记录下来。法语中圣诞老人叫做PèreNoel,他和圣诞老人几乎完全一样,其红白相间的衣服曾经使可口可乐公司获得灵感,在1930年代画出了传遍世界的圣诞老人形象.在一些文化中,圣诞老人身旁跟随着KnechtRuprecht,或是称作”黑彼得“(BlackPeter)的家伙。一些版本中,玩具作坊里的侏儒制作了节日礼物,有时圣诞老人与圣诞夫人是夫妻。圣诞季期间,在北美和英国的很多超市里,都有小孩可以向其要礼物的圣诞老人出现。在许多国家里,孩子们准备好空的容器,以便圣诞老人可以装进一些小礼物,如玩具,糖果或水果。在美国,孩子们平安夜在壁炉上悬挂圣诞袜,因为圣诞老人说过要在圣诞前夜从烟囱下来把礼物放到袜子里。在其他国家,孩子们把空鞋放到户外,以便圣诞老人可以在圣诞前夜(或圣尼古拉斯日12月5日)赠送礼物。赠送礼物不单单是指圣诞老人,家庭成员和朋友也互相给予礼物。
地区

北欧

德国和荷兰在12月6日庆祝类似英语国家的圣尼古拉斯日,荷兰语称作Sinterklaasavond(圣尼古拉斯事件)的日子要比圣诞节重要的多,虽然近年来,一些荷兰人也开始庆祝平安夜和圣诞老人。Sinterklaas这一形象是由真实的圣尼古拉斯和英国以及美洲的圣诞老人综合演化而来,Sinterklaas会在12月5日给企求礼物的小朋友带来礼物。他的装束是红色的主教外套和主教发冠,骑着一匹白色骏马在房顶间穿梭,Sinterklaas有一群被称为'zwartePieten'(黑彼得)的喜爱恶作剧的助手。在德国、奥地利和瑞士的部分地区,令人小朋友感到恐惧的KnechtRuprecht也会出现在传说中。在德国,圣诞节的庆祝在大部分地区仍然是传统之一。德国於12月25日时,有点类似中国的新年,一家人会一起吃晚餐,饭后一起听音乐和谈谈这一年的生活情况,且小孩会於学校美劳课或是闲於时间自行制作手工艺品,或者利用自己的零用钱,买礼物送给父母亲,来渡过圣诞节。然后12月26日时,会有亲戚到你家作客或者是你父母带你拜访亲戚家,有点像中国的初二回娘家。在圣尼古拉斯日后,圣诞节基本是属于儿童们的节日,一般真正的圣诞礼物送出日期是发生在圣诞前夜,在简单的晚餐后圣诞礼物会被放置在圣诞树下。而圣诞大餐传统上要在12月25日享用,主菜一般是家禽(典型的例子是一只烤鹅)。圣诞礼物是与圣尼古拉斯长的很像的Weihnachtsmann(直译圣诞老人)带来的,或者有时候由Christkind带来- 一位可能是或可能不是代表婴儿时期耶稣的顽皮的小朋友。商业上,Striezelmarkt绝对是一个全世界的圣诞礼物制作中心,这也是德国东部城市德累斯顿地区的骄傲,巧妙制作和印刷的产品被销往世界各地。

意大利人的圣诞节柔合了现代传统及罗马祖先遗留下、庆祝Natale(译者注:圣诞节的意大利文)的习俗。圣诞的降临节同日从古罗马的神农节(Saturnalia)中的异教徒庆典由来的可能性,而她们的假期就从这天开始一直到显现节。食物、宗教仪式、圣诞摆设和送礼都是重点项目。在某些地区,礼物是由 LaBefana(译者注:意大利传说送礼物给小朋友的老妇)于显现节时送出的,其他的地区则由小耶稣于圣诞节或平安夜送出。而近年,他们的位置渐渐被 BabboNatale-一个像圣诞老人的人物-取代。在希腊,纵然树木是要进口的,但船是圣诞的传统象征。

中欧

在捷克共和国人们主要是在12月24号或圣诞夜(意思为慷慨的一天)庆祝圣诞节,这天晚上大家会相互赠送礼物.虽在12月25号和26号也可以。根据传统,礼物是由小耶稣带来的。为了使节日更丰富有趣。很多古老的圣诞传统保存了下来,人们被告诫在正式的晚宴准备好前,圣诞夜里不能吃任何东西,为了能看见闪闪发亮的烤猪。礼物被安置在圣诞树下(通常是云杉或松树)。人们将会在晚餐后开启自己的礼物。另外捷克的圣诞传统习俗还包括对来年的预测,他们将苹果切开,如果第一下能看见苹果核就预示来年具有好运气,如果没有就表示来年的不顺。女孩们将她们的鞋子从肩头抛过,如果鞋尖指向门的方向。就预示着女孩来年将会出嫁.另一个传统是将一点熔铅倒入水中。根据铅在水中形成的形状来猜测来年的运式。在波兰,圣诞夜是宴会的第一天,宴会是从圣诞夜第一颗星星出现时开始的,然后大家开始互赠礼物,在第二天人们会走访亲戚朋友们。在斯洛伐克,圣诞节是一个大型的家庭,食物,宗教庆典。2001年。一个大型的耶稣诞生场景在布拉迪斯拉发造建并展出,还计划将它封装以在其他城市展出。

东欧和俄国

在东欧,斯拉夫的乡村有个传统称为“森林爷爷”(DedMoroz)根据传说,他乘著神奇的“三驾马车” (一种装饰华丽由三只马拉动的雪橇)旅行,并且分送礼物给小孩子们。他被认为是圣诞老人更胜於是圣尼古拉斯的后代。经过数十年***政权的打压后,从 1992年开始,圣诞节庆祝在俄国重新复苏。圣诞夜的“神圣晚餐”包含十二道菜肴,每一道都是为了纪念耶稣的门徒。虽然俄国的传统有些被转移到新年,但大多数仍被保留至今日,例如:拜访并给“森林爷爷”和他的“雪女”的礼物。许多现存的俄国圣诞节习俗,包括圣诞树或是“yolka”,都在彼得大帝十八世纪末期的西游之后流传开。在波兰,圣诞夜是斋戒的第一天,然后,在第一颗星星出现,交换

礼物之后人们便开始享受。而接下来的日子通常是用来拜访朋友的。

英国

为了庆祝圣诞节所装饰的房子(英国西南部)圣诞拉炮(Christmascracker)是一种庆祝圣诞节不可或缺的形式,而圣诞童话闹剧(pantomime)更是风行於年轻的家庭中。节庆NineLessonsandCarols在剑桥是一个很流行的宗教活动。自从西元1947年开始每年挪威首都奥斯陆都会赠送一棵云杉树给英国人民作为表示英国於二战支援挪威的感谢之意。这棵树立於伦敦的特拉法加广场(鸽子广场,TrafalgarSquare)而且是全英国最知名的圣诞树,象征着英国和挪威人民之间的友谊。

北美

除了在加拿大魁北克省出现法国式的圣诞老人PereNoel之外,在美国和加拿大,圣诞老人的习俗基本上是相同的。纽约洛克菲勒中心的摆放圣诞树和滑冰场的盛大溜冰活动、华盛顿的给白宫上圣诞装饰的的活动,是美国圣诞节中最亮丽的风景线。北美防空联合司令部在每年都会跟踪圣诞老人在全球的行程,这引起了众多媒体的关注和报道。在墨西哥,posada是诸多非宗教式的圣诞节庆祝活动中的最亮点。在九天中,一群群城镇市民挨家挨户地走访,象征着刚出生的耶稣的拜访者。人们还在特定时间在家中玩从pi?ata中打出圣诞礼物的小游戏。

南美

在天主教盛行的南美,圣诞节的庆祝活动充满着宗教主题。在这些国家,世俗的风俗和互赠礼物是欧洲和美洲土著人传统的混合体,并且正越来越多的受到了美国文化的影响。在哥伦比亚赠送礼物的传统中有一个为孩子们带来礼物的“ElNi?oJesus”(小基督),在智利成了“ViejoPasquero”(圣诞老人),在巴西有被称为“PapaiNoel”,后两者与通常意义上的圣诞老人有很大联系。南美洲的圣诞老人穿的更加凉快,这或许与南美温暖的圣诞节有关。圣诞老人可以通过很多方法在晚上进入孩子们的房间,从梯子到跳跃床,应有尽有。在阿根廷,人们在一月六日,当地的“三圣节”(ThreeKingsDay)赠送圣诞礼物,那时是孩子们在去伯利恒朝圣的路上遇见的圣者用点心和小礼物装满了孩子们放在床下的鞋子。无论在人们的家中还是在公共场合,耶稣形象在南美的圣诞庆祝中都扮演着重要角色。在像秘鲁这样有着大量南美原住民后裔的地区,耶稣形象会使用历史悠久的技法手工雕刻。在墨西哥,乡村居民一起参与一场围绕耶稣基督诞生的故事表演也是常见的。全家一起享用圣诞大餐是非常重要的,饭菜内容各有不同。但圣诞烛光却几乎是夏夜中都有的一景,特别在巴西城市中还常常可以在这天观赏烟火表演。圣诞小知识:12 月25日这一天,不论是否礼拜天,各教会都要分别举行崇拜仪式。天主教与东正教举行圣诞弥撤,新教举行圣诞礼拜。圣诞夜指12月24日晚至25日晨。教会组织一些圣诗班(或由信徒自发地组成)挨门挨户地在门口或窗下唱圣诞颂歌,叫作“报佳音”,意思是再现当年天使向伯利恒郊外的牧羊人报告耶稣降生的喜讯。 “报佳音”的人称为ChristmasWaits,这项活动往往要进行到天亮,人数越来越多,歌声越来越大,大街小巷满城尽是歌声。
布置
圣诞节的布置

在西方国家里,圣诞节也是一个家庭团聚和喜庆的节日,通常会在家里陈设一棵圣诞树。在西方,不论是否基督徒,过圣诞节时都要准备一棵圣诞树,以增加节日的欢乐气氛。圣诞树一般是用杉柏之类的常绿树做成,象征生命长存。树上装饰着各种灯烛、彩花、玩具、星星,挂上各种圣诞礼物。圣诞之夜,人们围着圣诞树唱歌跳舞,尽情欢乐。圣诞装饰品包括以圣诞装饰和圣诞灯装饰的圣诞树,户内以花环和常绿植物加以装饰,特别的,冬青和槲寄生是传统采用的材料。在南北美洲和少数欧洲地区,传统上户外以灯光装饰,包括用灯火装饰的雪橇,雪人和其他圣诞形象。传统的圣诞花是猩猩木(别名一品红、圣诞红,花色有猩红、粉红、乳白等)。圣诞植物还包括冬青,红孤挺花,圣诞仙人掌。

圣诞节橱窗

圣诞节/元旦/中国年,节日纷纷来临,陈列设计师的想法也空前受到挑战。“Cohim幸福社区”现已正式推出“圣诞节/春节陈设”专区,为大家提供国内外最精彩的节日陈设图片,分享圣诞最IN的创意!让你的创意不断升级!市政当局也会对圣诞装饰加以支持,在街道悬挂圣诞标语或者是在广场放置圣诞树。在美国,装饰还曾经因为包括了宗教主题而被多次起诉,控方认为这是政府认可某种特定宗教的行为,违反了信仰自由。

圣诞节环

西方国家圣诞节其间挂在家门口用的装饰品,通常用绿色的枝叶或藤条(松毛、松针等)和银色的金属及金色的铃铛配以红色的缎带组成。主色调绿、白、黄、红代表欢乐喜庆,上面写着MERRYCHRISMAS,或者简写为X'mas。
编辑本段圣诞节面包:

高筋面粉--1000g砂糖--150g食盐--15g改良剂--10g干酵母--20g鸡蛋--1个鲜奶--250g水--300g奶油--110g干水果--100g葡萄干--250g(一)高筋面粉、砂糖、食盐、改良剂、干酵母、蛋、鲜奶放入容器内搅拌(二)水分次加入,直至面团搅拌均匀(三)加入奶油搅拌直至均匀(面团看起来光滑亮泽)(四)将水果一点点拌入面团,拌匀(五)发酵30分钟(六)将面团分成约300g一等份的小面团,放置10分钟(七)用杆面棍杆成厚约1公分的条状,对折(八)再发酵30分钟,而后即可上炉烘烤 (九)烘烤直表面金黄即成。取出后在面包表面涂抹奶油,撒上糖粉烘焙时间15分钟温度上火:190度下火:180度圣诞节的家居陈设与配饰设计DIY手绘圣诞装饰。

圣诞节盘子

在创意头脑的影响下,盘子可不单单是用来吃饭的。在街边的商店里、在朋友家的餐柜上,甚至是装饰一新的墙壁上,你都能看到那些琳琅满目的盘子——它们已经成为生活中不可缺少的装饰物。不过,再让人眼花缭乱的装饰盘也不可能统统买回家,毕竟那可是一笔不小的开支。与其花大价钱把它们买回家,倒不如在自家的盘子中“自我挖潜”,重新给它们改头换面。而且在这个过程中,图案花色任我们自己选择,方便而且经济。
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